El fútbol llora a Manel Casanova

Hamyan Al-Thani, consejeros, dirigentes, empleados del Málaga y jugadores y técnicos de las categorías inferiores (al fondo) en un minuto de silencio, ayer. / Ñito Salas

Luto en el malaguismo y múltiples reacciones en toda España tras la muerte del exdirector de La Academia

Pedro Luis Alonso
PEDRO LUIS ALONSOMálaga

No va a ser un verano para el recuerdo en el Málaga, frustrado con sus resultados de pretemporada, lastrado en su planificación por lesiones, salidas de piezas importantes y claros problemas de conexión en la cúpula y, para más inri, con la inesperada muerte del exresponsable de La Academia –en sus últimos días, secretario técnico de jóvenes talentos– Manel Casanova. No sólo el entorno del club, también el mundo del fútbol en general, lloró ayer la pérdida del catalán a sus 66 años en la noche del domingo, víctima de un infarto cuando seguía en directo a los juveniles de División de Honor del club en el campo del Malaka.

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Ironías del destino, Casanova falleció con las botas puestas, como se suele decir. En su ambiente habitual, en un campo de fútbol. Había regresado a Málaga el jueves y pensaba quedarse en torno a una semana. La idea era seguir poniendo en práctica su habilidad en la detección de talentos y su mano derecha en el trato con los jóvenes de la cantera.Estaba ilusionadísimo, después de casi dos años de calvario con cinco operaciones en una pierna que casi le dejan sin su extremidad, y sus acompañantes en el Municipal de Malaka sufrieron una experiencia impactante.

El cuerpo del difunto será velado y enterrado hoy en Barcelona, y la afición lanza la iniciativa de que se dé su nombre a la nueva ciudad deportiva

El cuerpo de Casanova fue trasladado ayer a Barcelona, donde será velado desde las 10.00 horas en el Tanatorio de la Ronda Dalt. A las 15.00 será el entierro, y habrá una representación del Málaga. La familia del difunto, con su esposa Merçé y sus dos hijos, desean también que en los próximos días se celebre un funeral en tierras malagueñas y se mostraron muy agradecidos por el reconocimiento que se ha brindado a la figura de Manel.

«Deja un hueco imposible de rellenar en mi corazón. Nos deja un grande del fútbol, hay que recordarle a la altura de lo que nos dio» Francesc Arnau Director deportivo del Málaga

«Trajo la idea innovadora de incorporar a la cantera a gente de fuera;y se nos va en el lugar que más amaba, un campo de fútbol» Antonio Benítez Consejero del Málaga

«Era una persona muy bromista, con golpes inesperados, y su legado se ve en los canteranos que llegaron al primer equipo» Abdallah ben Barek Consejero del Málaga

«La Academia que hoy conocemos es gracias a él. Entendía el fútbol y decía verdades como templos, con su toque de humor» Miguel CalzadoDirector de La Academia del club

La directora general de La Academia, Hamyan Al-Thani, los consejeros, empleados del club y los jugadores y técnicos de todas las categorías inferiores (sus entrenos quedaron suspendidos ayer) guardaron un sentido minuto de silencio en La Rosaleda, a las 16.30 horas, en un acto privado. El videomarcador mostró algunas imágenes de Casanova, que a la postre se ha revelado como una de las apuestas más atinadas del jeque Al-Thani desde su llegada. «Siento de veras la mala noticia. Son muy malos momentos para todos. Dios guarde su alma», fue el mensaje de pésame del presidente, y sus hijos Nayef y Hakan reprodujeron en Twitter las fotos que se tomaron con Casanova (todos sonrientes) en su hospitalización en Barcelona.

Consternación

Las reacciones a la muerte de Casanova se reprodujeron por todo el país, síntoma de su reconocimiento como uno de los mejores especialistas como gestor de la cantera de los clubes. «Si hoy el fútbol formativo del Espanyol es admirado en todas partes es en buena parte gracias a tu trabajo», manifestó el consejero delegado, Ramón Robert, y Tamudo recordó: «Me cambiaste la vida con 14 años».

En el Málaga los que más se prodigaron fueron los canteranos a los que llevó al estrellato. Uno de los testimonios más sentidos fue el de Mula, el joven de moda este verano:«Ayer tuve la posibilidad de abrazarte tras un largo tiempo sin verte (...). Gracias a ti hoy me encuentro cumpliendo un sueño...». Asimismo, muchos aficionados malaguistas han difundido la iniciativa de que se le dé el nombre de Manel Casanova a la nueva ciudad deportiva.

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